Nevoeiro de San Francisco

O nevoeiro é um fenômeno comum na área da baía de San Francisco, assim como ao longo de toda a costa da Califórnia. Sua ocorrência junto à ponte Golden Gate é um dos cartões postais mais conhecidos da cidade. Mas por quê ele é tão comum e tão denso?

"San Francisco Fog" por davidyuweb
“San Francisco Fog” por davidyuweb

Um nevoeiro (ou neblina) é uma nuvem do gênero stratus que se forma junto à superfície, reduzindo a visibilidade a menos de 1 quilômetro. Para ser formado, precisa de vapor d’água, núcleos de condensação e queda de temperatura do ar. O oceano Pacífico é a principal fonte de todos os ingredientes.

Ao longo da costa, a corrente da Califórnia flui do noroeste, fria devido à sua origem no Pacífico Norte. Um resfriamento adicional ocorre devido à forte ressurgência ao longo da costa e perto de vários promontórios. As temperaturas da superfície do mar na costa ficam geralmente entre 11 e 14°C durante todo o ano.

O vento predominante ao longo da costa da Califórnia sopra do noroeste, devido a uma grande área de alta pressão atmosférica no Pacífico Norte. Além disso, a diferença de temperatura entre continente e oceano ao longo do dia é muito grande. Isso acontece porque os vales interiores do estado são muito quentes, especialmente no verão, causando uma intensificação desse vento.

Nevoeiro entra na Baía de São Francisco através do Golden Gate em agosto de 2012. Fonte: Wikipedia
Nevoeiro entra na Baía de São Francisco através do Golden Gate em agosto de 2012. Fonte: Wikipedia

A maior “lacuna” costeira é o estreito Golden Gate, na entrada da Baía de San Francisco. Desse modo, a cidade está sujeita ao nevoeiro e às nuvens baixas soprando da camada marinha. Os núcleos de condensação no nevoeiro costeiro são compostos principalmente de sal, com quantidades menores de iodo de algas. Com todos os ingredientes, veja como fica o ciclo de formação de nevoeiros em San Francisco:

  1. O sol da manhã aquece a superfície, que por sua vez aquece a camada de ar marinho sobre as áreas terrestres e cria uma turbulência convectiva dentro dessa camada, assim como a evaporação de quaisquer nuvens dentro dela;
  2. A camada de ar marinho volta para o oceano – geralmente ao meio-dia;
  3. No meio da tarde, as áreas interiores já aqueceram o suficiente para diminuir a pressão do ar e aumentar o fluxo de ar do mar para a terra
  4. No final da tarde, o vento aumenta e começa a esfriar a camada de ar marinho sobre a terra, permitindo que o nevoeiro e as nuvens baixas no mar avancem para o interior da baía sem evaporar
  5. À medida que a noite cai e as áreas do interior esfriam, os ventos tendem a diminuir, mas o nevoeiro e as nuvens permanecem onde quer que tenham soprado até a manhã seguinte, quando o ciclo se repete.

A distância que as nuvens podem penetrar no interior depende da profundidade da camada marinha e da força dos ventos frios. Uma área de baixa pressão acima da camada marinha, que aumenta sua profundidade, deve dificultar a evaporação do aquecimento da superfície pelas nuvens e prolongar sua existência. Esse vídeo com time lapse de diferentes locais de San Francisco ajudar a entender melhor o ciclo:

Outros fenômenos podem interferir positivamente na formação do nevoeiro, como a aproximação de frentes frias ou quentes (“ressurgência do sul”), de sistemas de baixa pressão, fortes áreas de baixa pressão de nível superior (ar superior mais turbulento) ou as monções. Segundo uma pesquisa publicada em 2010, a neblina de verão na Califórnia diminuiu 33% durante o século XX.

Fontes

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